Vögel

Senator George P. McLean, Birdman des Senats

Der Silberreiher war im Brutkleid und in der Balzhaltung – leuchtend limonengrüne Federn, der Kopf nach unten geneigt und dann hochschnellend, lange, unglaublich zarte Federn, die über seinen Körper wehten, als ob er von unabhängigen Geistern besessen wäre. Die Besucher entlang der Promenade in Wakodahatchee Wetlands, Florida, machten ununterbrochen Fotos, wir hatten nur ein paar Minuten, bevor die Feuchtgebiete schlossen, Oohs und Aaahs. Ich dachte an diese Federn und daran, wie glücklich wir doch waren, diesen Reiher in seiner ganzen Pracht zu sehen. Die Federjagd wütete vor 150 Jahren, als Reiherfedern Teil eines weltweiten Handels mit Federn und anderen Vogelteilen waren, die für Damenhüte und andere Kleidungsstücke (aber hauptsächlich Hüte) verwendet wurden, die Oberschicht erfreuten und Vogelarten praktisch auslöschten. Ich konnte verstehen, worum es bei der ganzen Aufregung ging, warum sie buchstäblich so viel wert waren wie Gold. „Gott sei Dank für das Migratory Bird Treaty Act“, sagte ich zu der Fotografin neben mir, die mich nur fragend ansah, bevor sie sich wieder ihrer Kamera zuwandte.

©2023 Donna L. Schulman

Der Migratory Bird Treaty Act von 1918 (MBTA) ist die gesetzgeberische Umsetzung des Migratory Bird Treaty, der 1916 im Namen Kanadas mit Großbritannien ausgehandelt wurde (spätere Verträge mit Mexiko, Japan und Russland wurden in das Gesetz aufgenommen). Ihr Ziel war es, das gierige Sammeln von Vögeln zu begrenzen, die für den Federhandel, den Vogelfleischhandel (wie beim Großhandelsschlachten der Passagiertaube) und für den Sport (wiederum die Passagiertaube und die abnehmende Anzahl von Wasservögeln) getötet wurden. Es ist zum Eckpfeiler der US-amerikanischen Naturschutzgesetze und -vorschriften geworden, ein Instrument, das verwendet wird, um Vögel vor unverantwortlicher Jagd, industriellem Eindringen und zufälligem Raub, Lebensraumverlust und Verschmutzung zu schützen und bewährte Praktiken von allen zu fördern, von Vogelbeobachtern bis hin zu Unternehmen. Und seine Passage war nicht einfach.

Das MBT und das MBTA waren hart erkämpfte Siege jahrelanger Lobbyarbeit besorgter Naturforscher und Ornithologen, neu gegründeter Audubon-Organisationen und einiger Mitglieder des US-Kongresses und -Senats, die die Notwendigkeit erkannten, die Vögel zu schützen. Eine Reihe von Landesgesetzen mit begrenzter und problematischer Wirkung und zwei wichtige Bundesgesetze gingen dem MBTA voraus: (1) der Lacey Act von 1900, der es illegal machte, einen Vogel in einem Staat zu transportieren oder zu verkaufen, wenn er in einem anderen Staat illegal gejagt wurde, und (2) das Weeks-McLean-Gesetz von 1913, das die Frühjahrsjagd und Vermarktung von Zugvögeln und die Einfuhr von Wildvogelfedern für Damenmode verbot und dem Landwirtschaftsminister die Befugnis gab, landesweit Jagdzeiten festzulegen. Das Lacey-Gesetz existiert noch, aber das Weeks-McLean-Gesetz war zum Scheitern verurteilt, weil es gegen das von den Gerichten durchgesetzte Konzept verstieß, dass Vögel den Bundesstaaten und nicht der Bundesregierung gehörten. Dies erkennend, schlug Senator George P. McLean, einer der Sponsoren des Gesetzes, eigentlich mehr als ein Sponsor, ein wahrer Gläubiger, vor und setzte die Idee in Gang, einen Vertrag auszuhandeln (ein Konzept, das vom Politiker Elihu Root stammt). Verträge übertrumpfen staatliche Gesetze.

Ein Yankee aus Connecticut geht nach Washington: Senator George P. McLean, Birdman des Senats von Will McLean Greeley handelt von George P. McLean, dem Senator aus Connecticut, der entschlossen war, unsere Vögel zu retten, und der ein Leben lang hart erlerntes politisches Manövrieren, kollegiales Netzwerken und eine Weltanschauung nutzte, die auf das Ziel und nicht auf den Ruhm ausgerichtet war Bring es zum Laufen. Die Biografie umfasst sein Leben von der Kindheit bis zum Tod (und sogar vor der Kindheit, da es bis zu seinen pilgerischen/puritanischen Vorfahren zurückreicht), vom 7. Oktober 1857 bis zum 6. Juni 1932, und seine Karrieren als Reporter, Anwalt, Staatsgouverneur und Senator. Es spielt in drei bedeutenden Perioden unserer Geschichte, wie Greeley schreibt: dem Gilded Age, der Progressive Era und den „Roaring Twenties“. (Am Ende seines Lebens gab es auch einen Einbruch in die Weltwirtschaftskrise.) McLeans Arbeit zur Vogelschutzgesetzgebung wird in einem 30-seitigen Kapitel, „Saving the Birds“, beschrieben und analysiert. Sie können nur dieses Kapitel lesen und das letzte Kapitel, das diese Errungenschaft zusammenfasst, und viel lernen, aber es ist wirklich nicht die ganze Geschichte, nicht die, die Greeley präsentieren möchte.

Greeley, ein Ururneffe von Senator McLean, verbrachte drei Jahre damit, dieses Buch zu recherchieren und zu schreiben. Sein Ziel, sagt er im Vorwort, ist es, einen Kindheitswunsch zu erfüllen, mehr über eine strenge Figur auf einem Familienfoto zu erfahren, einen mysteriösen Mann mit beeindruckenden, aber weitgehend undokumentierten Leistungen. Aber das ist keine Hagiographie. Greeley hat den Instinkt eines Historikers, was vielleicht auf seine Ausbildung als Archivar zurückzuführen ist (obwohl er, wie er vage sagt, in der Geschäfts- und Marktforschung gelandet ist). Er hat enorm viel recherchiert, den Text sorgfältig dokumentiert und eine 13-seitige Bibliographie erstellt. Er hat unveröffentlichte Interviews und Tagebücher, Regierungsdokumente, lokale Zeitungen, Archivsammlungen und Hunderte von Büchern und Zeitschriften konsultiert, hauptsächlich über Geschichtspolitik, aber auch über andere Bereiche, die McLeans Leben beeinflusst haben, wie die Viehzucht. Greeley scheut sich nicht, auf die dunkleren und im heutigen Licht nicht sehr schmeichelhaften Aspekte von McLeans Leben hinzuweisen – die Depression, die seine letzten Jahre als Gouverneur von Connecticut beeinträchtigte, sein Versagen während dieser Amtszeit, die Korruption zu bekämpfen, seine spätere totale Opposition zum Frauenwahlrecht. Und obwohl Greeley sich manchmal ein wenig zu sehr bemüht, McLean als Mann des Volkes darzustellen (die Geschichte aus einer Lokalzeitung, in der er mit einem schwarzen, älteren Caddy auf einem weißen Golfplatz im Süden spricht), gelingt ihm das beim Malen eines Porträts eines komplexen, intelligenten, bescheidenen Mannes mit großem Ehrgeiz, eines Politikers, der auf einem schmalen Grat zwischen progressiver und konservativer Politik wandelte und der lernte, das System zu manipulieren, um Gutes zu tun. Greeley ist ein ausgezeichneter Autor und erweckt auch viele Kapitel aus McLeans Leben zum Leben, was mit so wenig verfügbarem Augenzeugenmaterial nicht einfach ist.

Wahrscheinlich eine der höchsten Ironien, die in beschrieben werden Ein Connecticut Yankee geht nach Washington ist, dass McLeans Name zwar mit dem ersten Teil der Vogelschutzgesetzgebung, dem Weeks-McLean-Gesetz, verbunden ist, er aber kein Sponsor seines Nachfolgers, des Migratory Bird Treaty Act, war. Ein Präsidentschaftswechsel bedeutete, dass McLeans Partei, die Republikaner, nicht mehr an der Macht waren (zu dieser Zeit waren die Republikaner eine andere Art von Partei). Der neue Präsident, Woodrow Wilson, unterstützte das Gesetz, aber als Demokrat übertrug er den demokratischen Führern die Verantwortung. McLean, ein Pragmatiker, akzeptierte die Änderung anmutig und verbrachte laut Greeley mehr Zeit als jeder andere Senator damit, sicherzustellen, dass das Gesetz verabschiedet wurde, selbst wenn er gegen die Forderungen des Ersten Weltkriegs ankämpfte. An einem Punkt war der demokratische Senator James Reed, sein langjähriger Feind, widersetzte sich einer Diskussion über das Gesetz und sagte, nur kriegsbezogene Themen sollten im Senat behandelt werden. Aufbereitet von der Audubon Society mit Statistiken, war Greeley in der Lage, den Vogelschutz mit dem Pflanzenschutz zu verknüpfen, was ihn zu einer Priorität der Lebensmittelerhaltung und damit zu einem Kriegsthema machte. Das Migratory Bird Treaty Act war nicht nur ein parteiübergreifender legislativer Triumph, es war ein Modell für die gesetzgeberische Interessenvertretung, wie gemeinnützige Organisationen erfolgreich mit Gesetzgebern und Politikern zusammenarbeiten können.

Ich denke, Vogelbeobachter werden es genießen, diese politische Geschichte des MBTA zu lesen. Die Naturschutzseite, die Geschichte der Reiher und ihrer Aigrettes und Frank Chapmans, der Vogelarten auf den Hüten der Frauen von New York City zählt, und Harriet Hemenways Teetreffen, die zu Massachusetts Audubon wurden, ist ziemlich bekannt (und wenn Sie nicht vertraut sind Lesen Sie mit dieser Geschichte Scott Weidensauls Einer Feder (2007) oder einer der hervorragenden Artikel auf den Websites von Audubon und Smithsonian). Die politische und gesetzgebende Geschichte und die Rolle, die ein zurückhaltender republikanischer Senator der Oberschicht aus Connecticut gespielt hat, ist es nicht. Und es sollte bekannt sein. Es ist eine Geschichte, die unsere Wertschätzung für das Migratory Bird Treaty Act, das unter der Trump-Administration fast ausgehöhlt wurde, verstärkt und auch, wie oben erwähnt, als Modell für eine überparteiliche Zusammenarbeit für ein gemeinsames, beiderseitiges Wohl dient. Ist das noch möglich? Vielleicht. Es ist gut, Geschichten zu haben, die inspirieren. Ich denke, dass nur wenige Vogelbeobachter, die sich für die Geschichte der Vereinigten Staaten interessieren, die Biografie als Ganzes genießen würden. Dies ist keine negative Kritik, sondern ein Spiegelbild des Publikums für diesen Blog. Ich hoffe, dass Kapitel 8, das Kapitel über die MBTA, in einem unserer Vogelbeobachtungsmagazine auszugsweise und nachgedruckt werden kann. Oder die Vogelbeobachter bekommen können Ein Yankee aus Connecticut geht nach Washington: Senator George P. McLean, Birdman des Senats aus ihren örtlichen Bibliotheken. Kapitel 8 ist lesenswert.

 

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